Članek

11 dejstev o Pony Expressu

top-leaderboard-limit '>

3. aprila 1860 je mladi jezdec (verjetno) po imenu Johnny Fry v St. Josephu v Missouriju napolnil poštno torbico z 49 pismi, petimi telegrami in drugimi različnimi papirji v po meri narejeno vrečo sedla in odletel na konja. , Sylph, proti zahodu. Skoraj 2000 kilometrov stran je njegov kalifornijski kolega Harry Roff na konju vzletel iz Sacramenta, proti vzhodu. Njihova vožnja je zaznamovala začetek slavnega Pony Expressa, izjemnega poštnega sistema, ki je v dneh pred transkontinentalnim telegrafom in čezcelinsko železnico z izjemno hitrostjo prenašal dopisovanje in novice po zahodu ZDA. O zgodovinski storitvi dostave pošte je veliko mitov in veliko tega, kar nas o Pony Expressu učijo v šoli, ni povsem prav. Tukaj je 11 stvari, ki jih morda niste vedeli o neverjetni dostavni službi.

1. Pony Express je hitro pokril veliko zemlje.

Zemljevid poti Pony Express umetnika Williama Henryja Jacksona, William Henry Jackson, Wikimedia Commons // Public Domain

Kolesarji so potovali s povprečno hitrostjo 10 milj na uro, je 1966-kilometrska pot v desetih dneh prešla osem sodobnih zveznih držav. (Ko se je začel Pony Express, sta bili uradno državi samo Missouri in Kalifornija.) Od Missourija se je pot preusmerila skozi Kansas do Nebraske, Kolorada, Wyominga, Utaha, Nevade in nato do Kalifornije, kjer se je končala v Sacramentu (pošta bi nato običajno potujejo z ladjo do San Francisca). Kolesarji so prevažali pošto z Srednjega zahoda na zahodno obalo v manj kot polovici časa, ko bi lahko kočijaž (24 dni) šel še hitreje. Leta 1861 so kolesarji v sedmih dneh, 17 urah, prečkali zahodno pot, da bi dobili kopijo uvodnega nagovora Abrahama Lincolna v Kaliforniji. Pony Express je bil takrat daleč najučinkovitejši način komuniciranja - vsaj dokler ni prišel telegraf.

2. Pony Express ni deloval tako dolgo.

Ilustracija jahača Pony Expressa, ki je mimo ljudi postavil telegrafske stebre, ustvarjen leta 1867. George M. Ottinger, Kongresna knjižnica // Public Domain

Pony Express ima v ljudski domišljiji nekoliko preveliko vlogo, glede na to, kako dolgo je dejansko obstajal. Začetek aprila 1860 je obratoval manj kot 19 mesecev, preden je bila dokončana prva čezcelinska telegrafska linija, ki je povezovala Kalifornijo z mesti vzhodne obale, poniji pa niso bili potrebni. Sistem je bil uradno zaprt 26. oktobra 1861, kmalu zatem pa je bila dostavljena tudi zadnja preostala pošta.



3. Pony Express je zahteval veliko konj.

Fredericka RemingtonaPrihod in odhod Pony Expressa, 1900. Frederick Remington, Gilcrease Museum // Public Domain

Kolesarji Pony Express so navadno jahali od 75 do 100 milj na odseku, vendar so med potjo večkrat zamenjali konje, da bi zagotovili čim hitrejšo vožnjo. Postaji sta bili približno 10 milj narazen in na vsaki postaji sta zamenjali nosilce in zamenjali kolote do 10-krat vožnje; celotno podjetje je vključevalo približno 400 konj.

Vendar ti konji morda niso bili poniji v pravem pomenu - po definiciji so poniji majhne pasme konj, visoke manj kot 14,2 roke. Računi o vrstah konj, ki jih uporablja Pony Express, se razlikujejo; v svoji avtobiografiji iz leta 1893 je soustanovitelj podjetja Pony Express Alexander Majors zapisal, da so bili 'konji večinoma mešanci kalifornijskih mustangov, tako budni in energični kot njihovi jahači, njihov del v službi pa je bil neprecenljiv.' V vzhodnem delu poti so se morda uporabljale tudi pasme, kot sta Morgans in Thoroughbreds (zdaj najbolj znane po njihovi uporabi v konjskih dirkah).

4. Ustanovitev Pony Expressa je bila tako hitra kot njegovi kolesarji.

Postaja Hollenberg Pony Express blizu Hannovra v državi Kansas je najbolj nedotaknjena postaja Pony Express. Je edini, ki še vedno stoji na prvotnem spletnem mestu s prvotnimi dimenzijami. Anketa o zgodovinskih ameriških zgradbah, Kongresna knjižnica // Public Domain

Alexander Majors je imel skupaj s soustanoviteljema Williamom Russellom in Williamom Waddellom na voljo le dva meseca, da je Pony Express začel delovati - bolj zapletena naloga, kot se morda sliši. Ne samo, da so morali kupiti na stotine konjev, ampak so zgradili dovolj postaj, da so lahko jahači vsakih 10 milj zamenjali konje - kar pomeni več kot 150 postaj po zahodu. Postaje so bile ponavadi locirane na oddaljenih območjih, ki jih je bolj kot gradnja ali udobje oskrbe določala učinkovitost poti. Majorji so morali najti kolesarje in nadomestke (po avtobiografiji plačujejo približno 125 USD na mesec ali danes približno 3500 USD), pa tudi 200 mojstrov postaj, ki so lahko delali na teh oddaljenih lokacijah, ter kupiti in dostaviti zaloge, potrebne za upravljanje postaj.

5. Vozniki Pony Express so bili videti nekoliko drugače, kot si morda predstavljate.

V levo zgoraj v smeri urnega kazalca: Billy Richardson, Johnny Fry, Gus Cliff, Charles Cliff. Fry naj bi bil prvi jahač na vzhodu na Pony Expressu. Zbirka Martin E. Ismert - Kansas City, Missouri, Wikimedia Commons // Public Domain

V nasprotju z mitom kolesarji Pony Express niso hiteli po pokrajini v kavbojskih klobukih, oblečenih v obrobljene krznene kože in napihnjenih pištolah. Poskušali so čim bolj zmanjšati težo, ki jo je moral imeti njihov konj, tudi v obleki. VGrobo, Mark Twain (ki ga moramo opozoriti, ni bil vedno znan po tem, da se drži resnice) je opisal, da je voznika s hitrostjo Pony Express videl tako, da je nosil 'tanka in tesno prilegana oblačila; nosil je 'okroglo okrog' in kapico z lobanjo in hlačne hlače vtaknil v vrhove čevljev kot dirkač. '

Twain nadaljuje, da je bil kolesar neoborožen. 'Ni imel ničesar, kar ni bilo nujno potrebno, saj je bila celo poštnina na njegovem literarnem tovoru vredna pet dolarjev na pismo,' je zapisal.

6. Buffalo Bill verjetno ni bil vpleten v Pony Express.

Buffalo Bill Cody okoli leta 1892. Wikimedia Commons // Public Domain

zakaj ljudje sprejemajo novoletne zaobljube

Za Pony Express obstaja zelo malo evidenc podjetij, zato je težko potrditi, kdo je bil v resnici vpleten. Veliko tega, kar vemo o celotnem prizadevanju, je mit, pretiran in predelan v pravljicah, pripovedovanih dolgo po zaprtju poti. Tudi računi prve osebe so ponavadi polni netočnosti - na primer v enem spominu na prvo osebo človek, ki pravi, da se je rodil leta 1864, trdi, da je tri leta vozil za Pony Express, končal se je leta 1881, 20 let po zadnja pošta je bila dostavljena [PDF]. In najslavnejši voznik službe, Buffalo Bill Cody, morda sploh ni bil voznik. Zgodovinarji se ne strinjajo glede tega, ali obstaja dovolj zanesljivih dokazov, ki bi dokazovali, ali je delal za operacijo, ki je zaposlovala le približno 80 moških (plus nadomestki), poroča služba National Park.

'Preprosto rad se je vpisal v zgodovino,' kot je leta 2011 na spletnem mestu Smithsonian National Postal Museum zapisala raziskovalka Buffalo Billa Sandra Sagala, in obstajajo dokazi [PDF], da je bil v času, ko je trdil, da vozi za Pony Express, drugje .

Toda nastopi Pony Express med njegovim šovom Wild West so bistveno oblikovali, kako si zgodovina zapomni storitev. Don Russell v svoji biografiji o showmanu iz leta 1979 trdi, da je bil pravzaprav verjetno jahač, a da je Cody Pony Express nedvomno naredil v legendo, ne glede na to, ali je bil tam. 'Malo verjetno je, da bi si Pony Express tako dobro zapomnili, če ga ne bi Buffalo Bill tako očaral,' je zapisal Russell.

7. Kolesarji Pony Express so morali nositi biblije.

Biblija Pony Express, Doug Coldwell, Flickr // CC BY 2.0

Pričakovali so, da bodo kolesarji Pony Express navdušeni državljani, kljub poznejšemu slovesu grobih mejnikov. Soustanovitelj Pony Express Alexander Majors je prosil vsakega od svojih zaposlenih, naj priseže, da ne bodo preklinjali, pili ali se borili. Kolesarji so morali podpisati prisego na notranji strani posebej izdelanih biblijskih majorjev, ki so jih dali vsakemu od njih. V nasprotju z njegovimi željami so ga kolesarji verjetno ignorirali. Prvič, usnjene platnice, ki jih je hotel, da jih nosijo, bi odtehtale kolesarje, ko je bilo celotno potovanje čim lažje, da bi povečali hitrost. In verjetno tudi celotnega pravila 'brez preklinjanja' niso jemali zelo resno. Leta 1862 se je Sir Richard Burton spomnil voznikov kočijažev, ki jih je najel Majors in so bili pod enako prisego v svoji knjigiMesto svetnikov: 'Komaj kdaj sem videl treznega voznika; kar zadeva kletvico ... pred zlobnimi pogovori jih ne sme odvrniti niti strašljiva navzočnost 'dame'.

8. Pony Express je vključeval posebno opremo.

Spominski žig ZDA. Poštna služba, Wikimedia Commons // Public Domain

Kolesarji Pony Express niso samo vrgli običajne poštne torbe čez zadnji del sedla. So imelinahrbtnikizasnovan posebej za Pony Express - tiste, ki niso podobni nekaterim izdelkom, ki se zdaj prodajajo kot 'vrečke Pony Express'. Ti usnjeni pokrovi so bili zasnovani tako, da jih je bilo mogoče enostavno prestaviti s konja na minutne postanke postaj, tako da so se čez sedež prilegali sedlu, tako da je jahač sedel na vrhu usnja, na obeh straneh nog pa je imel vrečke za pošto. Twain je zapisal, da bi vsaka od teh zaklenjenih vrečk 'imela približno večino otrokovega primerka', vendar bi vseeno lahko prilegala presenetljivo količino pošte zaradi svoje velikosti, da bi bila tovora lahka (Major opozori na največ 10 kilogramov, medtem ko nekdanji jahač, odpoklican 20), je bila pošta natisnjena na tanek papirnat papir.

9. Pony Express je bil nevaren.

Kartica za preddverje tihega vesterna, izdelana leta 1925. Knjižnica Beinecke, Flickr // CC BY-SA 2.0

Nobenega dvoma ni, da je pot zagotovo potekala po ozemlju, ki so ga spopadali konflikti med belimi naseljenci in Indijanci, vendar to morda ni bila največja nevarnost. Po besedah ​​Christopherja Corbetta, avtorja knjige iz leta 2003Prednost imajo sirote: Zvita resnica in trajna legenda Pony Expressa, resnična nevarnost na poti je bil mraz, ne nasilje. Leta 2010 je Corbett za NPR povedal, da so se v redkih prvoosebnih računih, ki so na voljo v zgodovinskem zapisu, prvotni kolesarji spominjali nevarnosti zmrzovanja med zimskimi vožnjami, še posebej, če ste zašli s poti.

Paiuteova vojna med Indijanci in belimi naseljenci v današnji Nevadi in Utahu je vseeno vplivala na službo spomladi in poleti 1860. Med eno vožnjo spomladi 1860 so ekspresne kolesarje pospremili skozi Nevado, da bi jih zaščitili pred napadi. Posledično je pošta trajala 31 dni, da je prispela do Missourija, najdaljše od vseh voženj Pony Expressa proti vzhodu [PDF]. Služba nacionalnega parka poroča, da so bili na poti po pošti ubiti štirje vozniki (nekateri pravijo, da je bila večina zaposlenih, ki so jih ubile te zasede, poveljnikov postaj, ne jahačev, vendar je bil v tem obdobju spopadov vsaj en jahač). Služba nacionalnega parka poroča, da je še en kolesar umrl v nesreči, dva pa sta zmrznila do smrti, drugi računi pa dodajajo, da je vsaj nekaj kolesarjev umrlo, potem ko so jih vrgli s konjev. In en voznik je izginil na svoji poti in ga nikoli več ni bilo videti. Njegovo poštno torbico so našli dve leti kasneje.

10. Pony Express je vodil ustanovitelje v finančni propad.

Oglas, objavljen v San Franciscu v imenu podjetja Wells, Fargo & Company leta 1861, potem ko je podjetje prevzelo nadzor nad Pony Express in znižalo cene. Smithsonian National Postal Museum // Public Domain

dejstva o Slavoloku zmage

Pony Express so ustanovili William H. Russell, Alexander Majors in William B. Waddell, ki je vodil prevozniško podjetje, ki je s kočijami prevažalo tovor, pošto in potnike po ameriškem Zahodu, preden so lansirali Pony Express. Njihova Central Overland California & Pike's Peak Express Company, matična družba podjetja Pony Express, bi imela tako velike izgube pri upravljanju izredno hitre poti, da bi se ji prijel vzdevek 'Clean Out of Cash and Slab Pay'.

Sprva je bila cena prevoza Pony Express 5 USD (nekaj več kot 130 USD v današnjem denarju) za vsako pol unče pošte. Čeprav to v primerjavi z današnjim žigom zveni nekoliko strmo, je podjetje po podatkih Poštnega muzeja še vedno izgubilo 30 dolarjev - danes 830 dolarjev - za vsako prepeljano pismo. Ker so vedeli, da storitev brez nje finančno ne bi bila stabilna, so ustanovitelji upali, da bodo za svojo poštno pot zagotovili vladno pogodbo, toda le nekaj mesecev po zagonu je Kongres sprejel zakon o subvencioniranju gradnje čezcelinske telegrafske linije.

Vlada je v poznejših mesecih financirala Pony Express - samo ne prek Russella, Majorsa in Waddella. Namesto tega je Kongres dejansko prisilil tri ustanovitelje (eden od njih je bil Russell pred kratkim obtožen goljufije), da zahodni del poti predajo podjetju Overland Mail Company, hčerinskemu podjetju Wells Fargo [PDF], ki je že vodilo drugo kočijo. poti.

11. Pony Express še vedno lahko uporabite za pošiljanje pisma.

Pismo Pony Express iz San Francisca v New York v 12 dneh junija 1861. Državni poštni muzej Smithsonian // Public Domain

Vsako junije Nacionalno združenje Pony Express za svoje člane priredi spominsko vožnjo po isti poti, po kateri je potoval Pony Express, s kolesarji prostovoljci, ki potujejo 24 ur na dan, 7 dni v teden, po pošto iz St. Joseph, Missouri v Sacramento v Kaliforniji (ali obratno - pot zamenjajo glede na to, ali je sodo ali liho leto) v 10 dneh. Sodeluje več kot 750 kolesarjev, ki imajo skupaj do 1000 pisem. Vsak, ki ga zanima, lahko plača 5 dolarjev za vnaprej natisnjeno spominsko pismo ali pošlje svoje osebno pismo za 10 dolarjev.

Če niste tip jahanja ponijev, lahko pot potujete tudi drugače, na primer vsako leto pretečete vzdolžno dirko na 100 kilometrov vzdolž delov poti v Utahu.