Članek

9 Neopevani junaki podzemne železnice

top-leaderboard-limit '>

Glede na to, da se je množična mreža skritih poti in varnih hiš, znanih kot Podzemna železnica, raztezala od Globokega juga vse do Kanade, je smiselno, da je bilo v njeno delovanje vključenih na stotine ljudi. Nekateri, kot je Harriet Tubman, so bili 'dirigenti', ki so vodili reševalne misije, drugi - denimo John Brown - pa 'poveljniki postaj', ki so v svojih domovih gostili ubežnike in urejali varen prehod na svobodo. Tu je še devet hrabrih junakov, ki so tvegali življenje in življenje, da bi ljudem pomagali na poti do svobode.


1. William Still

Skica Williama Stilta iz knjige Wilburja Henryja Sieberta in Alberta Bushnella Harta iz leta 1898Podzemna železnica od suženjstva do svobode.Macmillan, Wikimedia Commons // Public Domain

William, ki se je leta 1821 rodil nekdaj zasužnjenim staršem v New Jerseyju, se je William pri 23 letih preselil v Philadelphio in se na več načinov lotil ukinjenega plašča. Naučil se je brati in pisati, zaposlil se je kot referent za društvo za ukinitev Pennsylvania in napredoval skozi organizacijo, dokler ni bil imenovan za predsednika novega odbora za budnost v zgodnjih 1850-ih. Na tem položaju je še vedno nadzoroval mrežo varnih hiš v regiji - med njimi tudi njegovo hišo - in zbral denar za financiranje ključnih reševalnih misij, vključno z nekaterimi Harriet Tubman.

Ocenjuje se, da je v njegovem mandatu še vedno na prostost prepeljal približno 800 ljudi; eden izmed njih je bil njegov brat Peter. A obstaja še en razlog, da ga pogosto imenujejo 'oče podzemne železnice'. Kljub temu je dokumentiral zgodbe več kot 600 pobeglih in jih objavil v prelomnem zvezkuPodzemna železnicaleta 1872, zaradi česar je bil edini temnopolti človek, ki je kdajkoli napisal in sam objavil svoj račun o dejavnosti na podzemni železnici. Upal je, da bo 'izjemna odločnost in prizadevanje', razstavljeno v trpkih pripovedih, spodbudilo temnopolte Američane, da nadaljujejo boj za državljanske pravice.


'Dirka ne sme pozabiti na skalo, od koder so bili posekani, niti na jamo, od koder so bili izkopani,' je zapisal v uvodu. 'Tako kot druge rase bodo tudi ti na novo emancipirani ljudje potrebovali vse znanje o svojem preteklem stanju, ki ga lahko dobijo.'

2. John P. Parker



Parkerjeva hiša v Ripleyju v Ohiu, Nyttend, Wikimedia Commons // Public Domain

Ko je bil John P. Parker star 8 let, ga je trgovec ločil od zasužnjene matere v Norfolku v Virginiji in ga prodal zdravniku v Mobile v Alabami. Tam je Parker vajen v livarni železa - in se naučil brati in pisati s pomočjo zdravnikovih otrok. Pri 18 letih je enega od zdravnikovih pacientov prepričal, naj ga kupi in mu s svojimi livarskimi zaslužki postopoma odkupi svobodo. Načrt je uspel in Parker je odšel v Ripley v Ohiu, kjer je zgradil hišo, si ustvaril družino in med uspešno kariero livarstva patentiral nekaj priljubljenih mehanskih delov za tobačne stroje.

Skozi vse to je Parker redno opravljal izlete čez reko Ohio k duhovnim ubežnikom iz Kentuckyja nazaj do Ripleyjevih varnih hiš (ena je pripadala Johnu Rankinu, uglednemu belemu abolutistu, ki je živel manj kot kilometer od Parkerja). Reševalne naloge Parkerja so bile še posebej nevarne, deloma zato, ker so lovci na glave, ki so iskali ubežnike, vedeli, kdo je bil, deloma pa zato, ker je bil Parker sam neustrašen. Enkrat je suženj sumil, da bo zakonski par poskušal pobegniti, zato je vzel njunega otroka in ga uspaval v svoji sobi. Parker se je prikradel v sobo, previdno iztrgal otroka iz postelje - kjer je spal tudi sužnji - in odrinil nazaj skozi hišo. Robovec se je zbudil in se strgal za njim ter izstrelil pištolo, vendar je Parkerju in družini uspelo pobegniti čez reko.

Parker je o teh reševanjih pripovedoval novinarju Franku M. Greggu med vrsto intervjujev v osemdesetih letih, toda rokopis je bil v arhivu Duke University pozabljen, dokler ga zgodovinar Stuart Seeley Sprague ni odkril in objavil leta 1996.

3. in 4. Harriet Bell Hayden in Lewis Hayden

Portret Lewisa Haydena iz abolicionističnega časopisa Williama Lloyda GarrisonaOsvoboditelj.Osvoboditelj, Wikimedia Commons // Public Domain

Lewis Hayden, rojen v suženjstvu v Lexingtonu v Kentuckyju, leta 1812, je gledal, kako zasužnjevalci razdirajo njegovo družino ne enkrat, ampak dvakrat. Najprej so njegove brate in sestre prodali drugemu sužnju; pozneje pa je njegovo ženo in sina kupil senator iz Kentuckyja Henry Clay [PDF] in jih prodal nekje na globokem jugu. Hayden jih ni več videl. V zgodnjih štiridesetih letih se je poročil z zasužnjeno žensko po imenu Harriet Bell, posvojil njenega sina in kmalu začel načrtovati njihov pobeg.

S pomočjo ministra Calvina Fairbanka in učiteljice Delie Webster so Haydenovi pobegnili s posestva svojega zasužnitelja in na koncu varno prispeli v Kanado. Do leta 1846 so se vrnili v ZDA in se naselili v bostonski soseski Beacon Hill, kjer so odprli trgovino z oblačili. Kmalu sta se Lewis in Harriet pridružila Bostonskemu odboru za budnost in svoj dom spremenila v penzion, ki je postal zelo prometna postaja na podzemni železnici.

koliko ljudi je bilo na dnu oceana

Risba Harriet Bell Hayden iz njenega nekrologa v LjubljaniThe Cleveland Gazette.Cleveland Gazette,Wikimedia Commons // Javna domena

Čeprav je bilo suženjstvo v Massachusettsu nezakonito od leta 1783, je zakon o ubežnem sužnju iz leta 1850 določal, da je mogoče zasužnjene ljudi, ki so pobegnili v svobodne države, še vedno najti in vrniti k svojim suženjstvom na jugu. Haydenovi so neustrašno zaščitili stotine ljudi pred lovci na glave, ki so poskušali storiti prav to. Na primer, Ellen in William Craft sta bila deležna široke pozornosti zaradi svojega tveganega pobega iz suženjstva v Gruziji, ki je vključeval Ellen, ki se predstavlja kot belka in William, ki se predstavlja kot njen črni služabnik. Ko so jih lovci na glave zasledovali do Haydenove hiše, je Lewis napovedal, da bo z dvema sodoma smodnika, ki ga je imel v sebi, zlahka razstrelil celo posestvo, če bi poskušali ugrabiti obrt. Lovci na glave niso tvegali in odšli praznih rok.

Lewis je pomagal tudi novačiti črne vojake za 54. pehoto Massachusetts - eno prvih črno-vojaških enot Unije - in bil celo izvoljen v generalno skupščino Massachusettsa leta 1873. Ko je leta 1889 umrl, ga je bostonski mestni svet pohvalil kot 'enega od pionirji pri osvoboditvi te države pred prekletstvom suženjstva. ' Harriet, ki je umrla leta 1893, je celotno svoje posestvo podarila Harvardski medicinski šoli z namenom, da bi ustanovila štipendijo za temnopolte študente, ki obstaja še danes.

5. Henrietta Bowers Duterte

Fotografija Henriette Bowers Duterte z enim od svojih otrok. Neznan avtor, Wikimedia Commons // Public Domain

Leta 1852 se je Henrietta Bowers, 35-letna krojačica, poročila s haitijsko-ameriškim pogrebnikom po imenu Francis A. Duterte. Oba sta prihajala iz spoštovanih filadelfijskih družin in Frančiška mrliška vežica je bila uspešna; z drugimi besedami, to bi morala biti dolga, srečna zveza. Toda do konca tega desetletja je bila Henrietta sama: vsi njeni otroci so že umrli mladi in tudi Frančišek je nenadoma umrl. Namesto da bi mrliški posel prepustil človeku - kar bi bilo takrat pričakovano - ga je prevzela Henrietta in ga poleg vodenja mrliške vežice spremenila v še posebej tajno postajališče na podzemni železnici.

Henrietta ni samo uporabila pogrebnih povork kot priložnost, da pomaga prikritim beguncem neopazno zdrsniti skozi mesto, ampak jih je včasih tudi pretihotapila iz Filadelfije v dejanskih krstah. Mrliška vežica je bila še naprej donosna, Henrietta pa je dobiček usmerila v organizacije, ki so služile skupnosti Philadelphia's Black, kot sta Prva obarvana cerkev in Dom za ostarele in nemočne obarvane osebe Philadelphia Stephena Smitha. Leta 1866 je pomagala organizirati sejem Freedman's Aid Society, da bi podprla nekdanje zasužnjene ljudi v Tennesseeju.

6. David Ruggles

Politična risanka upodablja lastnika sužnjev, ki divja proti Rugglesu in še dvema ukazoma, ki sta enemu od njegovih služabnikov pomagala pobegniti. Edward Williams Clay, Oddelek za tisk in fotografije knjižnice Kongresa // Ni znanih omejitev objave

David Ruggles, rojen leta 1810 v Norwichu v zvezni državi Connecticut, se je pri 17 letih preselil v New York in odprl trgovino z živili, v kateri je sodeloval z emancipiranimi temnopoltimi Američani. Kmalu se je Ruggles usmeril v posojanje in prodajo ukinjenih knjig, brošur in časopisov, zaradi česar je postal prvi lastnik črne knjigarne v državi. Leta 1835 so Ruggles in drugi lokalni abolicionisti ustanovili New York Vigilance Committee, medrasno organizacijo, ki je tako kot tista v Philadelphiji ljudem pomagala pobegniti iz suženjstva. Ne samo, da je pravno pomagal temnopoltim Američanom, ki so jih lovili lovci na glave, ampak je tudi veliko ubežnikov nastanil v svojem domu na ulici Lispenard.

Eden od teh začasnih gostov je bil Frederick Douglass, ki je pobegnil iz suženjstva in prišel v New York brez denarja in lačen leta 1838. Rešili so ga, je pojasnil v svoji avtobiografiji iz leta 1845, 's človeško rokoGospod David Ruggles, čigar budnosti, prijaznosti in vztrajnosti ne bom nikoli pozabil. ' Douglass je pisal svoji zaročenki Ani, ki se mu je pridružila v nekaj dneh, Ruggles pa je celo organiziral poročni obred v hiši. Kmalu po poroki je Ruggles paru dal 5 dolarjev in rezerviral pot na parniku do New Bedforda v Massachusettsu.

V letih, ko je bil mojster podzemne železniške postaje, je Ruggles razširjal nešteto publikacij proti suženjstvu in se zavzemal za 'praktični ukinitev' ali zamisel, da bi moral vsak človek aktivno sodelovati pri emancipaciji temnopoltih Američanov. Ni bil brez sovražnikov: dvakrat so mu požgali trgovino in večkrat so ga fizično napadli. Do poznih dvajsetih let je Rugglesovo zdravje propadalo, in abolicionistka Lydia Maria Child ga je spodbudila, da je živel pri Northamptonovem združenju za izobraževanje in industrijo, samozadostni skupnosti v Firencah v Massachusettsu, ki je zagovarjala enake pravice za vse. Tam si je Ruggles z hidroterapijo povrnil nekaj moči in sčasoma odprl lastno bolnišnico za hidroterapijo, kjer ga je Douglass pogosto obiskal. Ko je umrl v starosti 39 let, je Douglass napisal svojo osmrtnico.

7. in 8. Harriet Forten Purvis in Robert Purvis

Dageroeotip Roberta Purvisa iz leta 1840. Bostonska javna knjižnica, Flickr // CC BY 2.0

Robert Purvis, sin belca in svobodne črnke, je bil dejaven v skoraj vseh vidikih filadelfijskega gibanja proti suženjstvu od 1830-ih do državljanske vojne. Pomagal je ustanoviti in voditi združenje budnosti v Filadelfiji in njegov odbor za budnost, ki je beguncem ponujal vkrcanje, oblačila, zdravstveno oskrbo, pravno svetovanje in severni prehod; sodeloval pa je tudi z uglednimi ukinitelji, kot je William Lloyd Garrison, da bi leta 1833 ustanovil ameriško združenje za boj proti suženjstvu in nekaj let kasneje družbo za boj proti suženjstvu v Pensilvaniji.

Ker ženske prvotno niso smele biti članice Ameriškega združenja za suženjstvo, se je Robertova žena Harriet Forten Purvis decembra 1833 pridružila Lucretii Mott in drugim aktivistkam pri oblikovanju ženskega združenja za suženjstvo v Philadelphiji. Harriet bi tako kot Mott tudi v prihodnje postanite vodja volilnega prava.

Robert in Harriet sta prihajala iz izjemno uspešnih in spoštovanih družin v Philadelphiji in sta z njihovim vplivom - in finančnimi sredstvi - pomagala pobeglim na kakršen koli način. Njihova hiša na ulici Lombard je postala dobro prevožena cesta za begunce, ki so se odpravili proti severu.

'Bil je predsednik' podzemne železnice 'in v vsem tem dolgem obdobju nevarnosti je bila njegova hiša znana postaja, kjer so bili njegovi konji in kočije ter njegov osebni obisk vedno na voljo popotnikom na tej cesti,' je prebral Robert Nekrolog 1898 v LjubljaniNew York Times.

Portret Harriet Forten Purvis okoli leta 1874. ExplorePAhistory.com // Public Domain

Odmevno delo para je včasih postalo tarča tistih, ki so nasprotovali mobilnosti temnopoltih Američanov. Avgusta 1842 se je parada ob osmi obletnici konca suženjstva v britanski Zahodni Indiji spremenila v nasilje, ko je irska mafija, ki se je zgražala nad svojim nizkim položajem v družbi, napadla veseljake in začela ropati in podžigati stavbe v črni lasti ob ulici. Izgredniki so nameravali napredovati do hiše Purvises, kjer je Robert stal oborožen in čakal, a jih je katoliški duhovnik domnevno preusmeril.

Po tem sta Robert in Harriet svojo družino preselila na kmečko hišo v Byberryju, severovzhodni soseski Philadelphije, in njuno novo posestvo takoj spremenila v drugo postajo na podzemni železnici. Robert je približno ocenil, da je med letoma 1831 in 1861 pomagal emancipirati približno eno osebo na dan (čeprav je mogoče, da je ta izračun vključeval njegovo širše delo z različnimi organizacijami za suženjstvo).

9. Samuel D. Burris

zakaj me boli roka po gripi

Skica Samuela D. Burrisa iz knjige Williama StiltaPodzemna železnica.Delaware zgodovinske in kulturne zadeve, Wikimedia Commons // Public Domain

Samuel D. Burris je v 40. letih 20. stoletja neutrudno delal, da je ubežnike vodil skozi domovino Delaware in v Filadelfijo, kjer je živel s svojo ženo in otroki. Čeprav je bil Burris svoboden človek, bi ga lahko zaprli in prodali v suženjstvo, če bi ga ujeli v pomoč beguncem v Delawareju - in leta 1847 je bil.

Uradniki so prijeli Burrisa, ko je poskušal tihotapiti žensko z imenom Maria Matthews na parnik. Ker so mu določili kavcijo v višini 5000 USD (danes več kot 157.000 USD), je bil med čakanjem na sojenje prisiljen preživeti mesece v zaporu. 'Tistim preprodajalcem sužnjev in tistim nečloveškim in neusmiljenim pijavkam podpirajo in ploskajo s svojim obsodbnim ravnanjem, tako da obarvani ljudje postanejo pravni subjekti za njihova krvava načela,' je zapisal iz svoje celice v pismu, ki ga je pozneje objavljeno v časopisu za ukinitev Williama Lloyda GarrisonaOsvoboditelj.

2. novembra 1847 je bil Burris obsojen, kaznovan s 500 dolarji in obsojen na še 10 mesecev zapora. Po tem bi ga 14 let prodali v suženjstvo. Medtem ko je Burris odslužil svojo 10-mesečno kazen, je skupina ukinjencev iz Philadelphije zbrala 500 dolarjev in poslala kvekerja z imenom Isaac Flint, da se je predstavil kot trgovec in na dražbi kupil Burrisa. Na srečo je Flint na koncu ponudil največ ponudb (čeprav je po poročanju Williama Stilta vPodzemna železnica, sreča je imela le malo skupnega: Flint je pametno odkupil trgovca iz Baltimoreja, ki je poskušal doseči najvišjo ponudbo).

'[Burris] se nikakor ni zavedal dejstva, da je padel v roke prijateljev, ampak je, nasprotno, očitno delal pod vtisom, da je njegova svoboda izginila,' je še zapisal. »Burrisu je na uho prišepnila veselo novico, da je vse v redu; da so ga kupili z ukinitvenim zlatom, da bi ga rešili pred jugom. '

Kot je za CNN povedal zgodovinar Delaware State University Robin Krawitz, je Burris po izpustitvi še naprej pomagal beguncem, jezni Delavarčani pa so vlado dejansko vlagali, naj ga strožje disciplinira. Potem ko so uradniki sprejeli zakonodajo, ki priporoča javno bičevanje kot kazen za drugega, ki je bil ujet, je Burris ustavil svoje delovanje v Delawareju. Namesto tega se je preselil v San Francisco, kjer je zbiral sredstva za pomoč novoosvobojenim ljudem.