Članek

Kaj povzroča 'vonj starejših'?

top-leaderboard-limit '>

Bralka Sarah piše in vpraša: »Kaj je tisto, kar povzroča ta značilen vonj po starih osebah? Kakor koli že, zdi se, da je skupno vsem starejšim. Je to neizogibno ali se lahko temu izognete? '

Ste že kdaj opazili, da so bili vaši stari starši in njihova hiša dolgočasni, nekako sladki? Niste sami. Starci imajo resnično kemično značilen vonj.

bila je lepa f scott fitzgerald

Tako kot drugi telesni vonji se tudi ta »vonj starega človeka« ustvari, ko se kemikalije iz kožnih žlez razgradijo na majhne dišeče molekule, ki se odcepijo v zrak. Znanstveniki domnevajo, da je posebna kemikalija, ki starejšim daje edinstven vonj, spojina, imenovana 2-nonal. Ustvarjen z oksidativno razgradnjo drugih kemikalij skozi čas, pri ljudeh ustvari tisto, kar je opisano kot 'neprijeten masten in travnat vonj', odgovoren pa je tudi za nekaj 'kartonastega' okusa zastarelega piva.

Leta 2000 so japonski raziskovalci ugotovili, da se koncentracija 2-nonenala pri ljudeh s starostjo povečuje. Imeli so 22 ljudi, starih od 26 do 75 let, ki so nekaj noči nosili srajce za zbiranje vonjav in nato analizirali molekule, ki so se držale tkanine. V majicah, starejših od 40 let, so našli več 2-nonalnih kot pri mlajših predmetih. In v množici, starejši od 40 let, se je koncentracija 2-nonenala s starostjo bistveno povečala, pri čemer je najstarejši subjekt ustvaril skoraj trikrat več kot moški srednjih let.

Raziskovalci niso opazili, da bi se kakšna druga spojina vonjav s starostjo tako povečala, in menijo, da je 'poslabšanje telesnih vonjav' pri starejših, kot so se vljudno izrazili, mogoče pripisati 2-nonenalu. Toda zakaj se spojina povečuje s staranjem človeka? Raziskovalci so ugotovili tudi prisotnost več nenasičenih maščobnih kislin omega-7 v majicah, ki jih nosijo starejši preiskovanci, in menijo, da 2-nonal prihaja iz razpada teh verig maščobnih kislin. Razlog za povečanje maščobnih kislin s starostjo pa še vedno ni jasen. Raziskovalci domnevajo, da je to lahko posledica starostnih sprememb metabolizma ali sprememb v količini nekaterih drugih kemikalij v kožnih izločkih.

jason segel komaj čaka

Še eno veliko vprašanje, ki še vedno visi v zraku, je, čemu služi, če sploh, starostna sprememba vonja. Ljudje in nekatere živali, ki niso ljudje, lahko po vonju prepoznajo razliko med starejšimi in mlajšimi posamezniki, nekatere živali pa je znano, da jih vonj starejših posameznikov bolj privlači in imajo več uspeha pri parjenju s staranjem. Ena od možnih razlag za to je, da imajo lahko starejši posamezniki neko genetsko prednost, ki jim omogoča daljše preživetje in jih naredi privlačnejše parnike, in da je izrazit starostni vonj reklama za njihovo genetsko kakovost. Ni jasno, da se to dejansko zgodi, če pa se, si težko predstavljamo, da bi vonj zelo vplival na ljudi, ko tako visoko cenimo fizično privlačnost in druge lastnosti mladosti.

Zdi se, da dejstvo, da je vonj za stare osebe ponavadi neprijeten, tukaj ni kamen spotike. Raziskovalci, ki niso poznali vira vonja, so vonje starejših ocenili kot manj intenzivne in manj neprijetne od vonjev mlajših ljudi - kar kaže na to, da vonj sam po sebi ni slab, vendar ga v nekaterih okoliščinah dojemajo.